Gempa bumi, tsunami dan pencairan tanah di Pulau Sulawesi Indonesia


Rekaman dramatis telah muncul dari kota Palu di pulau Sulawesi Indonesia, dengan bangunan runtuh sebagai tanah bergeser di bawah mereka.

Fenomena itu, yang dikenal sebagai pencairan tanah, diduga terjadi sebagai akibat gempa berkekuatan 7,5 baru-baru ini, yang juga memicu tsunami dahsyat. Jumlah korban tewas telah melewati 1.200 dan diperkirakan akan meningkat lebih lanjut.

Pencairan tanah dapat terjadi di tanah jenuh yang jenuh yang tiba-tiba terguncang – misalnya oleh gempa bumi.

“Ketika tanah sudah jenuh, ruang di antara partikel-partikel individu benar-benar terisi oleh air,” kata Dr Stavroula Kontoe dari Imperial College London. “Getaran seismik meningkatkan tekanan air antara partikel-partikel tanah; partikel dapat kehilangan kontak satu sama lain yang pada gilirannya menyebabkan hilangnya kekuatan dan kekakuan tanah secara keseluruhan. ”

Hasilnya adalah bahwa, dengan partikel-partikel tidak lagi terikat erat bersama, tanah kehilangan strukturnya dan berperilaku seperti cairan.

“Dalam kata-kata yang sangat sederhana, ketika likuifaksi terjadi, kekuatan tanah menurun dan, kemampuan deposit tanah untuk mendukung fondasi untuk bangunan dan jembatan berkurang,” kata Dr Carmine Galasso dari University College London.

Kontoe mengatakan bahwa daerah-daerah tertentu berisiko lebih tinggi daripada yang lain dari fenomena tersebut.

“Tanah reklamasi dan bank sungai yang biasanya terdiri dari endapan longgar merupakan lokasi utama untuk pencairan dalam kasus guncangan yang kuat,” katanya, menambahkan bahwa tidak mungkin tsunami terlibat dalam pencairan tanah yang terlihat di Indonesia, tetapi lebih karena gempa bertanggung jawab.

Kontoe menambahkan bahwa tidak hanya bangunan dan struktur di atas tanah yang dapat dipengaruhi oleh fenomena tersebut, namun ada juga kerusakan pada jaringan pipa seperti untuk air bersih, air limbah dan gas.

Adegan dari Indonesia bukan pertama kalinya pencairan tanah telah menyebabkan kerusakan setelah gempa bumi. Fenomena ini diduga telah menyebabkan kerusakan parah dan meluas di Jepang setelah gempa bumi melanda pada tahun 2011. Itu juga disalahkan karena berkontribusi pada kerusakan yang dilakukan oleh gempa Christchurch 2011 di Selandia Baru.

Namun Kontoe mengatakan bencana tidak bisa dihindari. “Ada beberapa teknik mitigasi yang dapat membatasi atau bahkan menghilangkan konsekuensi [likuifaksi tanah]. Teknik-teknik ini biasanya melibatkan penguatan endapan tanah di daerah-daerah di mana pencairan telah diidentifikasi sebagai bahaya utama dan / atau mengadopsi langkah-langkah drainase untuk mencegah peningkatan tekanan air selama guncangan yang kuat. ”

Galasso setuju ada cara untuk mengurangi risiko. “Membangun kode dan standar di banyak negara membutuhkan insinyur untuk mempertimbangkan efek pencairan tanah dalam desain bangunan baru dan infrastruktur seperti jembatan, bendungan tanggul dan struktur penahan,” katanya.

Sumber : The Guardian